Possível nova arma contra TEPT. - Sinopsys Editora

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Possível nova arma contra TEPT

05 de Fevereiro de 2016

Cerca de 8 milhões de americanos sofrem de pesadelos e flashbacks de um evento traumático. Esta condição, conhecida como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), é particularmente comum entre os soldados que estiveram em combate, mas também pode ser desencadeada por ataque físico ou desastre natural.

    Estudos têm demonstrado que as vítimas de trauma são mais propensas a desenvolver TEPT se elas já experimentaram o estresse crônico, e um novo estudo do MIT (Massachusetts Institute of  Technology) pode explicar por quê. Os pesquisadores descobriram que animais que foram submetidos a estresse crônico antes de uma experiência traumática se engajaram em um caminho cerebral distinto, em que memórias traumáticas são codificadas mais fortemente do que em animais não estressados.

        O bloqueio deste tipo de formação de memória pode oferecer uma nova maneira de impedir TEPT, diz Ki Goosens, autora sênior do estudo, que foi publicado na revista Biological Psychiatry. "A ideia não é deixar as pessoas amnésicas, mas sim reduzir o impacto do trauma no cérebro, tornando a memória traumática mais como uma memória `normal’, não-intrusiva", diz Goosens, professora assistente de neurociência e investigadora no Instituto McGovern do MIT para Pesquisas do Cérebro. O principal autor do artigo é o ex-pós-doutorando do MIT Michael Baratta.

Memórias fortes

         O Laboratório tem procurado, por vários anos, descobrir por que o estresse crônico está tão fortemente ligado com TEPT. "É um fator de risco muito potente, por isso deve ter uma profunda mudança na biologia subjacente do cérebro", diz Goosens.

       Para investigar isso, os pesquisadores se concentraram na amígdala, uma estrutura cerebral do tamanho de uma amêndoa, cujas funções incluem codificação de memórias de medo. Eles descobriram que, em animais que desenvolveram sintomas de TEPT após estresse crônico e um evento traumático, a serotonina promove o processo de consolidação da memória. Quando os investigadores bloquearam as interações das células da amígdala com a serotonina após o trauma, os animais estressados ​​não desenvolveram sintomas de TEPT. O bloqueio da serotonina em animais não estressados após o trauma não teve nenhum efeito. "Isso foi realmente surpreendente para nós", diz Baratta. "Parece que o estresse está permitindo um processo de consolidação da memória serotoninérgica que não está presente em um animal não estressado."

            A consolidação da memória é o processo pelo qual as memórias de curto prazo são convertidas em memórias de longo prazo e armazenadas no cérebro. Algumas memórias são consolidadas mais fortemente do que outras. Por exemplo, memórias "lâmpada de flash", formadas em resposta a uma experiência altamente emocional, são geralmente muito mais vivas e mais fáceis de recordar do que memórias típicas.

         Goosens e colegas descobriram ainda que o stress crônico leva as células da amígdala a expressarem muito mais receptores de 5-HT2C, os quais se ligam à serotonina. Então, quando ocorre uma experiência traumática, esta sensibilidade aumentada à serotonina faz com que a memória seja codificada com mais força, o que Goosens acredita que contribua para os fortes flashbacks que ocorrem frequentemente em pacientes com TEPT. "É o reforço do processo de consolidação, de modo que a memória que é gerada a partir de um evento traumático ou assustador é mais forte do que seria se você não tem essa consolidação serotoninérgica engajada", diz Baratta.

Intervenção de drogas

            Este processo de consolidação da memória pode levar de horas a dias para ser concluído, mas uma vez que uma memória é consolidada, é muito difícil de apagar. No entanto, os resultados sugerem que pode ser possível evitar qualquer formação de memórias traumáticas tão fortemente em primeiro lugar, ou para enfraquecer após a consolidação, utilizando drogas que interferem com a serotonina.

     "O processo de consolidação nos dá uma janela na qual podemos possivelmente intervir e prevenir o desenvolvimento de TEPT. Se você der uma droga ou intervenção que pode bloquear a consolidação da memória do medo, essa é uma ótima maneira de pensar sobre o tratamento de TEPT", diz Goosens. "Tal intervenção não fará com que as pessoas esqueçam a experiência do trauma, mas elas podem não ter a memória intrusiva que vai levá-las, em última análise, a ter pesadelos ou medo de coisas semelhantes às da experiência traumática."

            A Food and Drug Administration já aprovou uma droga chamada agomelatina, que bloqueia este tipo de receptor da serotonina e é usada como um antidepressivo. Tal droga também pode ser útil para tratar pacientes que já sofrem de TEPT. As memórias traumáticas, nesses pacientes, já estão consolidadas, mas algumas pesquisas têm demonstrado que, quando memórias são recordadas, há uma janela de tempo durante a qual podem ser alteradas e reconsolidadas. Pode ser possível enfraquecer estas memórias pelo uso de drogas de bloqueio de serotonina para interferir com o processo de reconsolidação, diz Goosens, que planeja começar a testar essa possibilidade em animais.

       Os resultados também sugerem que o antidepressivo Prozac e outros inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs), os quais são vulgarmente dados a pacientes com TEPT, provavelmente não ajudam e podem piorar seus sintomas. Prozac aumenta os efeitos de serotonina, prolongando sua exposição a células do cérebro. Enquanto isso, muitas vezes, ajuda aqueles que sofrem de depressão. "Não há nenhuma evidência biológica para apoiar o uso de ISRSs para TEPT", diz Goosens.

 Fonte: Michael V. Baratta, Suhasa B. Kodandaramaiah, Patrick E. Monahan, Junmei Yao, Michael D. Weber, PeiLin-Ann, Barbara Gisabella, Natalie Petrossian, José Amat, Kyungman Kim, Aimei Yang, Craig R. Floresta, Edward S ..Boyden, Ki A. Goosens. Stress Enables Reinforcement-Elicited Serotonergic Consolidation of Fear Memory. Biological Psychiatry, 2015; DOI: 10.1016 / j.biopsych.2015.06.025

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Tags

TEPT, Tratamentos, Transtorno, Vítimas, Terapia Cognitivo-Comportamental

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